Cortizolul „chimic de stres”: Efecte pe termen scurt și lung asupra corpului uman

Majoritatea tuturor au auzit despre hormon, sau „substanță chimică de stres”, cunoscută sub numele de cortizol. Este adesea considerat un lucru rău datorită faptului că este unul dintre principalele substanțe chimice declanșate de stres, dar acest hormon are multe alte roluri și face mult mai mult decât să declanșeze instinctele de „luptă sau fugă” ale unei persoane.

Ce este Cortizolul?

Glandele suprarenale din corpul uman pot suna ca fiind strict responsabile de producerea adrenalinei, dar produc numeroși hormoni diferiți pentru reglarea tensiunii arteriale, a echilibrului electrolitic, a metabolismului și a suprimării sistemului imunitar. Unul dintre hormonii produși de aceste două glande este substanța chimică cunoscută sub numele de cortizol.





Sursa: rawpixel.com

Majoritatea celulelor din corpul unei persoane conțin receptori de cortizol și, din această cauză, cortizolul joacă un rol semnificativ în multe funcții diferite. Cortizolul este responsabil pentru reglarea metabolismului unei persoane, a nivelului de zahăr din sânge și a tensiunii arteriale. De asemenea, contribuie la formarea memoriei la indivizi și ajută la dezvoltarea fetală în cazul femeilor însărcinate. Cortizolul este, de asemenea, capabil să reducă inflamația din corp, deci corticosteroizii, hidrocortizonul și alte medicamente similare care conțin cortizon (o substanță chimică foarte strâns legată de cortizol) fiind utilizate pentru tratamentul anumitor leziuni și afecțiuni inflamatorii.



Ce declanșează eliberarea de cortizol în corp?

Majoritatea oamenilor știu că incidentele de stres pot determina organismul să producă cortizol, dar există și alți factori în viața de zi cu zi a unei persoane care pot crește nivelurile de cortizol din corp.

S-a dovedit că lipsa unui somn adecvat sau a persoanelor care dorm în timpul zilei, mai degrabă decât noaptea, prezintă niveluri mai ridicate de cortizol comparativ cu cei care primesc o cantitate adecvată de somn noaptea sau au programe de somn mai regulate. Așa cum era de așteptat, cei care suferă de insomnie sau se trezesc frecvent pe tot parcursul nopții sunt susceptibili de a avea niveluri crescute de cortizol și, în general, acest lucru poate dura aproximativ 24 de ore, în funcție de posibilitatea de a reveni în cele din urmă la obiceiuri de somn mai sănătoase sau poate continua dacă insomnia persistă.

66 număr de înger dragoste



Sursa: pexels.com

În timp ce exercițiile fizice pot produce o cantitate sănătoasă de cortizol în organism pentru cei care iau parte la el în mod regulat și sunt în formă, chiar și cantități mai mici de exerciții (indiferent de intensitate) pot provoca niveluri crescute de cortizol la cei care sunt în formă, mai nesănătoși, sau tratarea obezității. Cu toate acestea, pentru cei care respectă un regim rezonabil și corpurile lor se adaptează în cele din urmă la nivelul activității la care participă, aceste niveluri se vor uniformiza în cele din urmă și se vor încadra în limitele mai sănătoase și mai normale pentru eliberare.

În plus față de situațiile stresante în general, stresul autoimpus poate declanșa și eliberarea unor cantități mai mari de cortizol la o persoană. Având o mentalitate negativă sau tratând emoții precum vinovăția, rușinea sau inadecvarea s-a dovedit, de asemenea, că are un impact semnificativ asupra nivelurilor de cortizol. Stresul nu trebuie să fie întotdeauna un factor extern pentru a afecta mintea și corpul unei persoane.



Obiceiurile alimentare nesănătoase sunt, de asemenea, un factor care contribuie la creșterea nivelului de cortizol. Consumul de cantități excesive de zahăr poate provoca eliberarea în organism a unei cantități nesănătoase de cortizol, în special pentru cei care se confruntă deja cu obezitatea. În mod ciudat, totuși, zahărul poate contribui și la reducerea nivelului de cortizol la o persoană atunci când este consumat ca răspuns la stimuli stresanți. Acesta este adesea motivul pentru care ne simțim mângâiați de „mâncarea stresului” a unor dulciuri; consumul excesiv pe o perioadă prelungită poate fi însă foarte dăunător sănătății generale. Pe o notă dietetică, deshidratarea a fost, de asemenea, legată de creșterea nivelului de cortizol.

Cum afectează cortizolul mintea?

Concentrațiile ridicate sau nivelurile crescute prelungite de cortizol pot avea unele efecte destul de neplăcute asupra minții și sănătății mintale a unei persoane. Expunerea constantă sau intensă poate contribui la dezvoltarea sau agravarea unor afecțiuni precum anxietatea, depresia și tulburarea de stres post-traumatic. Atunci când corpul nu poate „reseta” după o perioadă de stres intens și excesul de eliberare de cortizol menține o stare de suferință continuă la un individ, acest lucru poate duce în mod specific la dezvoltarea depresiei la cei care ar putea fi deja susceptibili la boli sau alte probleme de sănătate mintală. Nivelurile nesănătoase de cortizol pot modifica ADN-ul unei persoane și le pot prezenta un risc semnificativ mai mare de probleme psihologice în timp.



Sursa: rawpixel.com



Nivelurile crescute de cortizol pe o perioadă îndelungată pot provoca, de asemenea, modificări fizice ale creierului. S-a dovedit că stresul cronic provoacă modificări fizice în creier și modul în care acesta funcționează, ducând la un răspuns hiperactiv și consistent de „luptă sau fugă”, alături de efecte fizice, ducând la o scădere a capacității de învățare și a păstrării memoriei. Cortizolul a fost, de asemenea, demonstrat în testele de laborator care implică șobolani pentru a deteriora și distruge celulele creierului, a provoca îmbătrânirea prematură a creierului și a reduce rata la care creierul poate produce celule sănătoase și noi. Toți acești factori contribuie la anxietate, tulburări neurodegenerative, depresie, probleme de cunoaștere, ceață cerebrală și probleme de memorie.

Cum afectează cortizolul corpul?

Cortizolul joacă un rol semnificativ în multe dintre funcțiile corpului unei persoane. Unele dintre acestea includ reglarea tensiunii arteriale, creșterea zahărului din sânge atunci când este necesar, reglarea ciclului de somn și trezire, reducerea inflamației, restabilirea echilibrului după o luptă sau răspuns de fugă, furnizarea de energie atunci când vă confruntați cu o situație stresantă (și permiteți să gândiți și să procesați lucrurile mai mult clar) și gestionarea modului în care organismul procesează și folosește proteine, grăsimi și carbohidrați.



Efectele eliberării cortizolului atunci când se confruntă cu eustresul sau „stresul pozitiv” pot avea efecte pozitive asupra corpului, cum ar fi îmbunătățirea performanței mentale și fizice, asigurarea echilibrului emoțional și a gândirii raționale, stimularea sentimentelor de motivație și permiterea unei persoane să-și concentreze energia pozitiv. Acest lucru poate fi o reacție la ceva cum ar fi primirea unei promoții la locul de muncă sau obținerea unui nou loc de muncă, luarea de cursuri și continuarea educației, învățarea unei noi abilități sau hobby, sau căsătorirea și creșterea copiilor. Aceștia sunt factori de stres pozitivi și vor semnaliza același răspuns de „stres” în corp, dar efectele sunt pe termen scurt și adesea benefic.

Când există prea mult cortizol sau apare într-un context negativ, acesta poate prezenta mai multe probleme. Nivelurile ridicate de cortizol sau pentru o perioadă mai lungă de timp pot duce la efecte precum probleme digestive, probleme de concentrare, tulburări de memorie, dureri de cap, boli de inimă, depresie, anxietate, probleme de somn și chiar creștere în greutate. Pentru femei, nivelurile ridicate de cortizol pot avea, de asemenea, efecte asupra ciclului lor menstrual și asupra libidoului. În cazurile severe, supraproducția de cortizol poate duce la o afecțiune denumită „sindrom Cushing”.

Condiții de sănătate legate de cortizol

Există două condiții de sănătate primare legate de hormonul cortizol; una este cauzată de prea mult hormon, iar cealaltă este cauzată de niveluri de cortizol mult prea scăzute.

Sindromul Cushing

Sindromul Cushing, sau boala Cushing, este o afecțiune cauzată de niveluri prelungite și ridicate de cortizol în organism. Unele dintre semnele și simptomele unei persoane cu Cushing sau niveluri ridicate de cortizol pot prezenta o piele care începe să se învinețească ușor și o creștere sau apariția bruscă a acneei. Există, de asemenea, o creștere semnificativă în greutate, în special la nivelul feței și al secțiunii medii, iar persoanele cu această afecțiune pot dezvolta, de asemenea, o „cocoașă” pe spate datorită depunerilor neobișnuite de țesut gras care se dezvoltă între omoplați și zonele superioare ale spatelui. O persoană cu sindrom Cushing va dezvolta, de asemenea, vergeturi datorită subțierii pielii și, de asemenea, va observa probabil vindecarea lentă și afectată a tăieturilor, rănilor sau mușcăturilor de insecte și, de asemenea, va avea probleme cu infecțiile.

Sursa: pxhere.com

Bărbații cu această afecțiune pot prezenta o pierdere a libidoului, probleme cu disfuncția erectilă și o scădere a fertilității. Femeile vor observa probabil o schimbare a ciclului menstrual, perioadele devenind fie neregulate, fie dispar complet. De asemenea, este obișnuit ca femeile cu boală Cushing să dezvolte păr mai gros și mai vizibil pe corp și chiar păr facial. Copiii pot experimenta creșterea afectată și încetinită ca urmare a nivelurilor cronice de cortizol.

În plus față de simptomele principale ale acestei boli, cei afectați pot prezenta, de asemenea, oboseală, dureri de cap, probleme cu reglarea emoțională, slăbiciune musculară, iritabilitate, depresie, anxietate, probleme cu hipertensiunea arterială (indiferent dacă este nouă sau agravată), o creștere a pielii pigmentare (întunecare), probleme legate de abilitățile cognitive și pierderea osoasă care poate contribui ulterior la fracturi și alte leziuni legate de os.

Boala Cushing poate fi cauzată de faptul că organismul însuși supraproduce cortizolul din cauza stresului sau a altor factori de sănătate care pot provoca aceste efecte, dar poate fi declanșată și de utilizarea excesivă sau de dozarea necorespunzătoare a corticosteroizilor utilizați în tratamentul multor alte condiții de sănătate. Când organismul însuși supraproduce cortizolul, acest lucru poate fi cauzat de tumori ale glandei pituitare, boli ale glandei suprarenale primare, tumori ale glandelor endocrine și tumori care secretă ACTH. La femei, cel mai frecvent factor pentru creșterea nivelului de cortizol se datorează estrogenului, în special în cazurile de sarcină.

Dacă nu este tratată, această afecțiune poate provoca probleme secundare de sănătate, cum ar fi hipertensiunea arterială (hipertensiune arterială), diabetul de tip 2, pierderea masei musculare și a forței musculare, infecții ciudate și frecvente în organism și osteoporoză (pierderea osoasă).

Boala Addison

Boala Addisonpe de altă parte, este o afecțiune care apare atunci când corpul nu este în măsură să producă cantitatea adecvată de cortizol, iar aceste niveluri scad prea mult. Acest lucru se întâmplă adesea în decurs de luni sau mai mult și rămâne nedetectat până când simptomele devin suficient de severe pentru a solicita ajutor medical.

Unele dintre simptomele cortizolului excesiv de scăzut la un individ sunt tensiunea arterială scăzută (care poate duce la leșin), oboseală extremă, simptome gastro-intestinale, cum ar fi diaree, greață, vărsături, depresie, iritabilitate, durere în abdomen, durere în mușchi și în articulații, scăderea apetitului și pierderea în greutate, pierderea părului, scăderea zahărului din sânge (hipoglicemie) și hiperpigmentare (întunecarea pielii). Femeile pot prezenta, de asemenea, o scădere a libidoului și afectarea funcției sexuale.

Sursa: pixabay.com

Dacă toate simptomele par să apară brusc sau să devină severe, boala Addison poate provoca insuficiență suprarenală acută și poate pune viața în pericol. Semnele care indică necesitatea asistenței medicale imediate în ceea ce privește această afecțiune sunt confuzie, slăbiciune extremă, durere la nivelul picioarelor sau al spatelui inferior, delir sau conștiență redusă și dureri abdominale severe alături de simptome digestive care ar contribui la deshidratare (cum ar fi vărsături sau diaree). Dacă nu sunt tratate imediat, aceste simptome severe pot duce la șoc și chiar la moarte.

Insuficiența suprarenală este factorul cheie asociat cu boala Addison și acest lucru apare adesea din cauza unei tulburări care afectează glandele suprarenale, deteriorarea glandelor sau secreția afectată și inferioară a ACTH de către glanda pituitară a individului afectat.

Tratament

Pentru cei cu niveluri ridicate de stres în mod regulat, există mai multe modalități de a reduce stresul și de a reduce nivelul de cortizol. Uneori, acest lucru poate implica doar modificări ale stilului de viață, cum ar fi odihna suficientă, consumul unei diete sănătoase și exercițiile fizice regulate. Meditația și exercițiile de relaxare sunt extrem de eficiente în reducerea stresului pe termen scurt și pentru a ajuta o persoană să se întoarcă mai devreme la sentimentul de sine normal. Pentru alții cu probleme mai semnificative de cauzare a stresului, este posibil să fie nevoie să facă schimbări mai semnificative, cum ar fi schimbarea locului de muncă, îndepărtarea lor dintr-o relație nesănătoasă sau căutarea unui ajutor profesional pentru a-i ajuta să depășească unii dintre factorii stresanți prezenți în viața lor care pot nu întotdeauna să fie o soluție rapidă pe cont propriu. O persoană poate ajuta, de asemenea, la scăderea nivelului de stres, răsfățându-se în îngrijirea de sine, luându-și timp pentru a-i ajuta pe ceilalți, îngrijind animalele de companie sau luând suplimente pe bază de plante, cum ar fi uleiul de pește sau ashwagandha.

În cazuri severe, cum ar fi sindromul Cushing și boala Addison, vor fi necesare tratamente și intervenții medicale pentru a readuce corpul într-o stare mai sănătoasă. Cei cu boală Cushing și niveluri excesiv de ridicate de cortizol vor trebui să reducă cantitatea de corticosteroizi în tratamentul oricăreia dintre celelalte condiții de sănătate ale lor, să utilizeze medicamente eliberate pe bază de prescripție medicală pentru a reduce și regla cantitatea de cortizol din corp, să primească o intervenție chirurgicală dacă tumora este o cauză care contribuie la starea lor sau chiar primesc radiații dacă nu sunt capabile să treacă printr-o procedură chirurgicală pentru a corecta daunele cauzate de eventuale tumori pe glandele lor afectate.

Sursa: rawpixel.com

Cei cu boala Addison nu au alte opțiuni decât să fie tratați cu medicamente pentru a corecta nivelurile scăzute de cortizol din corpul lor. Corticosteroizii orali sunt principala formă de înlocuire hormonală utilizată în aceste cazuri și sunt dozați într-un mod care să imite nivelurile naturale de producție ale organismului pe tot parcursul zilei. De asemenea, vor necesita sare suplimentară în dieta lor pentru a evita deshidratarea și agravarea simptomelor.

De asemenea, se recomandă ca pacienții cu boala Addison să ia măsuri preventive și precauții suplimentare în viața de zi cu zi, cum ar fi purtarea întotdeauna a unei brățări de alertă medicală și purtarea unui card de alertă medicală, păstrarea unui kit de injecție cu glucocorticoizi în orice moment în caz de urgență. și să purtați medicamente suplimentare pentru a fi în siguranță.

Informatii suplimentare

Dacă sunteți foarte stresat sau simțiți că unele dintre simptomele sau afecțiunile de mai sus pot fi relative la problemele dvs. actuale de sănătate, nu ezitați să contactați un medic de încredere pentru a fi verificat sau pentru a contacta unul dintre cei instruiți profesionist la resursele de terapie online ale BetterHelp pentru a primi informații suplimentare cu privire la pașii următori sau la modul de gestionare a stresului sau a diagnosticării unei afecțiuni grave.